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Secrets et merveilles naturelles de 4 volcans costaricains

About Costa Rica

Des plages à couper le souffle aux forêts tropicales et de nuages, le territoire du Costa Rica s’élève de la mer jusqu’aux chaînes de montagnes et, comme touche finale panoramique, aux volcans en série, qui témoignent de la situation géographique du pays sur la ceinture de feu du Pacifique. 

On compte plus de 200 volcans identifiés au Costa Rica qui existent depuis plus de 65 millions d’années. La moitié d’entre eux présente toujours une activité volcanique, mais seulement 6 sont considérés comme actifs.  

Les volcans du Costa Rica sont l’emblème des paysages pittoresques du pays et ont joué un rôle fondamental dans la biodiversité luxuriante du territoire. Le Costa Rica est une destination renommée mondialement pour sa grande richesse écologique et s’avère le premier pays à inverser le processus de déforestation. Bien qu’il occupe un minuscule 0,03 % de la surface de la Terre, il abrite plus de 5 % des espèces de la planète et plus du quart du pays est en zone protégée. Bordé par la mer à l’est et à l’ouest, le Costa Rica héberge dans ses eaux 3,5 % de la vie marine du monde. 

Les parcs nationaux qui embrassent les volcans costaricains sont des destinations de choix pour vivre certaines des meilleures aventures au pays, allant de la randonnée et du vélo de montagne à la descente en eaux vives, à la pêche, au kayak, à l’observation d’oiseaux, à l’équitation et au camping. 

Les volcans du Costa Rica sont le comble des vacances de quiconque aime la nature et la magie du plein air. Planifiez vos prochaines vacances tropicales en vous inspirant des sites et activités propres à l’un de (ou tous!) ces 4 incroyables volcans. 
 
ARENAL
Si on vous on demandait de dessiner un volcan, il ressemblerait probablement au volcan Arenal (image du haut). Avec sa forme conique typique, Arenal est le volcan le plus populaire du Costa Rica et se dresse dans les plaines du nord, à l’intérieur du parc national du volcan Arenal. 

Le parc est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et loge 75 % des oiseaux du pays. On y trouve également la source thermale la plus visitée du Costa Rica, lieu également prisé pour les séjours de santé et bien-être. 

Arenal est la toile de fond de la capitale de l’aventure costaricaine, où les visiteurs peuvent s’adonner à la tyrolienne, à la descente en eaux vives, relaxer dans des sources thermales et profiter des chutes, faire de la randonnée, ainsi qu’observer les oiseaux et la vie sauvage. 

Le saviez-vous ? Jusqu’à tout récemment, Arenal était le volcan le plus actif du Costa Rica, crachant fréquemment des vapeurs d’eau et de gaz, jusqu’à ce que le spectacle s’arrête soudainement, semblerait-il en 2010.


RINCÓN DE LA VIEJA
Le volcan Rincón de la Vieja et sa voisine dormante, le volcan Santa Maria, forment le centre du parc national Rincón de la Vieja, qui fait partie de la zone de conservation de Guanacaste, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. 

D’une hauteur de plus de 1 800 mètres et d’une largeur de 14,5 km, Rincón de la Vieja est le plus imposant volcan de la province de Guanacaste et ne compte pas moins de 9 cratères, des douzaines de rivières descendant en cascades sur ses flancs, le tout agrémenté d’une chute romantique soufflant dans les airs de fines gouttelettes d’eau. Bien qu’il s’agisse du volcan le plus actif de la région, c’est le paradis des amoureux de la nature avec une grande variété de faune et de flore. 

Comme beaucoup d’autres volcans, Rincón de la Vieja offre une source thermale où les visiteurs peuvent profiter de ses bienfaits. En fait, la région est une zone géothermique si active, que le gouvernement costaricain a déployé des projets écologiques pour exploiter l’énergie géothermique.  

Le saviez-vous ? La dernière grande éruption du Rincón de la Vieja a eu lieu en janvier 2020 !


POÁS
Vous l’aurez deviné : il s’agit bien d’un autre volcan, dans un autre parc national. Le volcan Poás, dans le parc national éponyme, se situe dans la Vallée Centrale du Costa Rica. C’est l’un des plus gros et des plus accessibles, à seulement une demi-heure de San José.  

Le volcan Poás possède un cratère actif et deux cratères dormants. L’actif est digne d’un décor de film d’action fantastique, avec son lac acide « bouillonnant » ! Le Laguna Caliente, ou « lac bouillonnant », est l’un des lacs les plus acides sur la planète et il change même de couleur à l’heure, passant de vert émeraude à un mystérieux blanc grisâtre.   

Et dans l’un des cratères dormants, on y trouve tout le contraire : un lac d’eau très froide (le Laguna Botos) qui s’écoule par le flanc du volcan.  

Le saviez-vous ? Les amateurs d’oiseaux peuvent observer 79 espèces différentes dans le parc.


IRAZÚ
Avec 3 430 mètres de hauteur, Irazú est le plus haut des volcans du Costa Rica. Par temps clair, depuis son sommet, on peut admirer d’incroyables vues panoramiques sur les océans Atlantique et Pacifique, peu importe le côté du pays.  

Aussi, ce volcan prend place dans son propre parc national, qui consiste en un volcan, bien entendu, et près de 6 000 acres de montagne et de forêt de nuages. Dans votre grimpe vers le sommet pour admirer ces vues océaniques, vous pourrez repérer des oiseaux exotiques tels que des Thraupidae, et aussi des tapirs, ce drôle de mammifère au long nez. 

Le volcan Irazú abrite plusieurs cratères, mais le plus connu est celui qui est recouvert d’un phénoménal lac cyan.  

Le saviez-vous ? La dernière éruption du volcan Irazú s’est manifestée durant la visite du président des États-Unis John F. Kennedy. 

Assurez-vous d’inclure l’ascension d’un volcan lors de votre prochaine aventure costaricaine. 


Images fournies par Visit Costa Rica

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