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Explorez la plus ancienne forêt protégée de l’hémisphère occidental

About Trinidad and Tobago

Si vous n’avez pas encore visité les îles jumelles de Trinité-et-Tobago, la découverte des merveilles de la réserve forestière Main Ridge de Tobago devrait s’inscrire à votre liste de destinations à voir absolument dans les Caraïbes.  

S’étendant sur près des deux-tiers de l’île, la réserve remonte à 1776, soit la même année que la Déclaration d’indépendance américaine. L’ordonnance historique qui protège la forêt tropicale a lors reconnu l’une des premières preuves scientifiques illustrant la relation entre la profusion d’arbres et la pluviosité ayant contribué à la fertilité du territoire. Elle est considérée comme site naturel protégé : « la protection de la forêt de Tobago fut le premier pas vers le mouvement moderne de protection environnementale », commente un scientifique américain.  

Patrimoine de conservation

Aujourd’hui, les 10 000 acres de la prolifique forêt tropicale sont un pur rêve pour les naturalistes, les adeptes de plein air et surtout les ornithologues amateurs. La zone abrite une douzaine d’espèces de mammifères non venimeux, de reptiles et d’amphibiens, incluant le gecko ocellé (Gonatodes ocellatus), trouvé nulle part ailleurs dans le monde. 

Plus de 200 types d’oiseaux vivent dans la réserve et bon nombre des résidents de la forêt tropicale à plumes colorées peuvent y être observés. Vous pourriez même avoir la chance d’apercevoir un colibri à queue blanche; on le compte parmi les colibris les plus rares au monde et uniques à l’île de Tobago. Il fut un temps où on a pensé que l’espèce s’était éteinte après le passage ravageur d’un ouragan dans la région. Elle est en voie de rétablissement depuis sa redécouverte dans les années 1970. 


Sentiers de randonnée
On compte de nombreux sentiers balisés à travers la luxuriante et paisible réserve. Le sentier le plus vieux et prestigieux est le Gilpin Trace; traversant au cœur de la forêt, il est généralement de terrain plat et accessibles aux observateurs d’oiseaux, amoureux de la nature et randonneurs de divers niveaux de forme physique. Un guide expert vous aidera à tirer le meilleur de ce que ce nirvana des naturalistes a à offrir à vos yeux et vos oreilles. 
Pour les explorateurs plus intrépides, dirigez-vous vers le point culminant de l’île, Pigeon Peak, à l’extrémité est de la réserve forestière Main Ridge. En une randonnée d’une demi-journée, vous pourrez traverser un sentier plutôt ardu, envahi de végétation et en grande partie non balisé. Le chemin principal suit une ancienne route de plantation à flanc de montagne. Juste avant un ravin, un sentier abrupt débouche sur la forêt tropicale clairsemée en direction du sommet. 

Hors des sentiers battus
Étonnamment, pour une réserve naturelle ayant été votée « Première destination écotouristique au monde » maintes et maintes fois, la réserve forestière Main Ridge de Tobago passe encore inaperçue auprès des touristes. C’est donc le parfait endroit pour passer des vacances hors des sentiers battus en pleine nature tropicale !  
#Rêvezetvoyagezbientôt 
 
Images fournies par Tobago Tourism crédit photo : Alexa Fernado

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